Thursday, Dec 01st

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关于总统米粉的考据

   随着打“蔡澜推荐”旗号的餐厅愈来愈多,这个指标也同样不那么靠谱了。可是呢,美食领域中,在没有其他参照系的前提下,跟着蔡澜至少比跟着克林顿让人踏实。

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  越南米粉
 
  前不久去胡志明市点了个卯。之所以这样说,是因为从抵达市区到离开,一共只有三个多小时。时间忒短,又配有导游,我便自暴自弃地没有做任何功课。此行对这个城市的所有期待,不过是吃一碗正宗的PHO(越南米粉),喝一杯滴漏咖啡。
 
  关于米粉,导游给了两个建议:PHO 2000或者PHO 24.想起在巴黎吃过的PHO 14,不由得哑然失笑,这些店名可真够一根筋的。又问这两个店各有什么特点,导游首先说PHO 2000是克林顿访问越南时吃过的;PHO 24是一家连锁店,在新加坡及香港等地都有分店。我一听是连锁店,立刻犯了经验主义的错误,认为24指的是像麦当劳一样全天24小时服务。答案便呼之欲出了,我和所有的人一样坚定地选择了PHO 2000.
 
  到了店里,还没吃便觉得挺可乐的。店铺不大,就那么几张桌子,装修也颇为简单,唯一的特色是从头到尾坚定地打总统牌:店门火红色的招牌上赫然写着一行大字:“pho for president(为总统准备的米粉)”。店里在显眼的位置上高挂克林顿亲临该店的照片,让人条件反射地想要根据照片分辨他当时坐的是哪张桌子——据说还真有人特意预定那个位置的。餐厅里外国人云集,跟我一样都是冲着噱头来的,克林顿完全有理由找他们老板要品牌代言费。
 
  点了牛肉粉和春卷。公平地说,品质还是不错的,可是也没到让人惊艳的地步。噱头太大的东西,总让人有名不副实之感。吃完以后,想想觉得有点不太对劲:这个店之所以叫PHO 2000,是因为2000年开业,而克林顿访问越南也恰好是在同一年。他为什么会选择当时名不见经传的一家新店,而不是像老布什那样去Vietnam House之类的传统老字号呢?而且这间巴掌大的小店位于熙熙攘攘的边青市场一带,对保安工作颇具挑战性。在无据可考的情况,我只能猜测是因为这个店的老板比较能搞。
 
  再查回历史资料,当年克林顿在此店吃的,是一碗鸡肉粉和一份汤咖喱。我简直不能相信自己的眼睛。这厮对于美食的品味实在让人不敢恭维:怎么也得点个牛肉粉吧,难道他不知道什么叫随俗旅行?
 
  又从书架上翻出2005年第八版的越南Lonely Planet.上面确实有关于PHO 2000的寥寥数语,在“餐厅推荐”中非常靠后的位置。掌握了上述信息之后,书中的那段文字在我看来简直洋溢着调侃的气息:它介绍PHO 2000时用的形容词是“good”,相对于对其他餐厅的高度赞美(例如对于靠前的几家餐厅,评价分别是“非凡的”,“一流的”,“它的位置有点难找,但非常值得追寻”等等),good的意思仅仅相当于“还行”。接下来那句更有意思:“它对于前总统克林顿来说已经足够好了,让他可以在此停留并出声地吃下一碗。”
 
  再说回那家被我错过的PHO 24.事后我很执着地问了好几个人,他们有的表示这间店的出品比PHO 2000更好,或者至少是差不多。后来我还听说根据蔡澜的解释,它之所以起名为PHO 24,是因为他们家的汤里有24种香料——于是这个店名在我心目中立刻呈现出一种低调的美感。
 
  事实上,随着打“蔡澜推荐”旗号的餐厅愈来愈多,这个指标也同样不那么靠谱了。可是呢,美食领域中,在没有其他参照系的前提下,跟着蔡澜至少比跟着克林顿让人踏实。